Tribute To Al Vasquez, Doug Hassett

Doug Hassett

Al Vasquez, Thank You
The passing of Al Vasquez last November saddened many in the Coachella Valley as he was an inspirational individual, and a guiding light within the Hispanic Community.  Al and wife Ana published La Prensa Hispana the only bilingual newspaper in the Coachella Valley. It’s a wonderful publication and continues to this day.
Al was an unassuming individual, you wouldn’t know that he was the publisher of a newspaper, that he served as a United States Marine, worked for the US Department of Commerce, earned a degree in Economic Development, or that he was a registered Republican.
I cannot say I knew Al Vasquez well, but on occasion we shared a meal and conversation at local functions.  Through Al I came to understand that Hispanics are more aligned to conservative values than often thought.  And, this was Al’s mission in publishing La Prensa Hispana.  He wanted Hispanics to know that via their own culture, they are conservative. Their faith, connection to Catholicism, work ethic, and commitment to family, are typically conservative.
Like many conservatives Al was quite concerned about immigration, but from a very human point of view.  At one particular luncheon we talked at length about our current immigration system and what it would take to improve the system.  Al opened my eyes to the real challenges with immigration, all starting with challenges on the Mexico side of the border.
I remember him clearly saying, “The immigration system is broken alright, but not so much here in the US.”  He went on to inform me of the serious crimes committed against those trying to reach the US from Mexico.  The crimes of murder, rape, human trafficking, sex trafficking and extortion.  We think we have problems here in the US, not so much!  Al would tell you that the border is a dangerous and polluted place.
As Americans we can sit back and complain about President Trump and building the wall.  But the reality is, building an impenetrable barrier, will save lives and diminish the crimes previously mentioned. The truth is, “the wall,” values life.
Finally, if Al were here I think he would say, do you want to embrace liberalism, open borders and vicious crimes against the innocent.  Or, will you take a more conservative stand, consider the greater good, and the protection of those desiring to cross the southern border.
Al Vasquez was a pillar in our Coachella Valley and is missed greatly.
Written By Doug Hassett, La Quinta, CA 2018.

 

Al Vasquez, Gracias
La partida de Al Vasquez en Noviembre pasado entristeció a muchos en el Valle de Coachella ya que fué una persona inspiradora y una luz que guió a la comunidad hispana. Al y su esposa Ana editores de  La Prensa Hispana, el único periódico bilingüe en el Valle de Coachella. Es una publicación maravillosa y continúa hasta hoy.
Al era un individuo modesto, no sabría que era el editor de un periódico, que se desempeñó como marine de los Estados Unidos, trabajó para el Departamento de Comercio de Estados Unidos, obtuvo un título en Desarrollo Económico, o que estaba registrado Republicano.
No puedo decir que conocía bien a Al Vasquez, pero a veces compartíamos comida y conversación en las funciones locales. A través de Al, llegué a entender que los hispanos están más alineados con los valores conservadores de lo que se pensaba. Y esta era la misión de Al publicar La Prensa Hispana. Quería que los hispanos supieran que a través de su propia cultura, son conservadores. Su fé, su conexión con el catolicismo, su ética de trabajo y su compromiso con la familia son típicamente conservadores.
Al igual que muchos conservadores, Al estaba bastante preocupado por la inmigración, pero desde un punto de vista muy humano. En un almuerzo en particular, hablamos extensamente sobre nuestro sistema actual de inmigración y sobre lo que llevaría mejorar el sistema. Al me abrió los ojos a los verdaderos desafíos con la inmigración, todos comienzan con desafíos en el lado mexicano de la frontera.
Lo recuerdo claramente diciendo: “El sistema de inmigración está roto, pero no tanto aquí en los EE. UU.”. Continuó informándome sobre los graves crímenes cometidos contra aquellos que trataban de llegar a los Estados Unidos desde México. Los crímenes de asesinato, violación, tráfico humano, tráfico sexual y extorsión. Creemos que tenemos problemas aquí en EE. UU., ¡No tanto! Al te diría que la frontera es un lugar peligroso y contaminado.
Como estadounidenses, podemos sentarnos y quejarnos del presidente Trump y construir el muro. Pero la realidad es que construir una barrera impenetrable salvará vidas y disminuirá los crímenes mencionados anteriormente. La verdad es que “la pared” valora la vida.
Finalmente, si Al estuviera aquí, creo que diría: ¿quieres abrazar el liberalismo, las fronteras abiertas y los crímenes viciosos contra los inocentes? O, ¿tomará una posición más conservadora, considerará el bien mayor y la protección de aquellos que desean cruzar la frontera sur?
Al Vasquez fue un pilar en nuestro Valle de Coachella y se extraña mucho.
Escrito por Doug Hassett, La Quinta, CA 2018